ZRP
Tuca Zbarcea & Asociatii

Coronavirus & competition. Breach of Competition Law? “Price gouging” or not?

22 Martie 2020   |   Mihaela Ion (Partner) & Vanessa Nistor (Senior associate) - Popovici Nițu Stoica & Asociații

The President of the Romanian Competition Council has recently announced that it is currently investigating the behaviour of companies which commercialize products & protection equipment consisting in the sudden and excessive increase of their prices.

Mihaela Ion (Partner) & Vanessa Nistor (Senior Associate) - Popovici Nitu Stoica & Asociatii

 
 
 First one: Coronavirus & competition – any potential link?

Second one – close related with the first one: Breach of Competition Law? “Price gouging” or not?

Facts: As a result of the fear generated by the Coronavirus outbreak in Europe in the last past days, the demand for protective masks has risen, including in Romania. The same goes for the prices… higher and higher…

So? What is this when looking through competition lens? Do we have a breach of Competition Law? Short answer: Maybe…

When: Let’s see!

The increase of the prices in a crisis is known as “price gouging” – the increase of prices of goods & services to a level which is deemed to be unreasonable and unfair.


The feeling of unfairness comes not from the increase in itself, but from the context in which such price increases occur (e.g., after hurricanes & other natural disasters thanks God we do not have (yet) hurricanes) and the products they target – basic necessities.

In some way, price gouging makes us think about pure exploitation - of the consumer mainly.

 USA has some experience on this- but they have hurricanes -some states have special rules on this

In Romania, there are no specific rules which address the issue of price gouging. Nonetheless we have Competition Law and Competition Council (and Mr. President Bogdan Chiritoiu). In this sense, the Romanian Competition Council (RCC) did not watch passively the situation regarding the increase of prices for protective masks and has launched a new investigation. The President of the Romanian Competition Council has recently announced that it is currently investigating the behaviour of companies which commercialize products & protection equipment consisting in the sudden and excessive increase of their prices.

Even though the main aim of competition law is to ensure free competition, competition regulations also protect indirectly consumer welfare. Having this in mind, if price gouging may be included in one of the categories sanctioned by competition regulation, then this practice is not fostered from potential sanctions. At first glance, price gouging may be qualified as an abuse of dominant position under the form of excessive pricing.

Are there any precedents?

Price gouging has already been under the scrutiny of competition authorities, especially in the pharmaceutical sector.

At European level, the European Commission has opened an investigation with respect to the excessive price increases concerning five life-saving cancer medicines. This comes after the Italian Competition Authority has sanctioned the same company for excessive pricing concerning some essential off-patent drugs. In UK, the Competition Market Authority (CMA) has also sanctioned a similar deed – excessive prices for anti-epilepsy drugs. However, the Competition Appeal Tribunal has quashed the CMA’s decision arguing that the CMA did not prove that the prices practiced were unfair.

Having the above in mind, is price gouging truly effectively sanctioned under competition law? Should the competent authorities intervene through specific regulations in order to limit exploitive increases of prices? Any piece of legislation required? Or we have the Competition Council with enough instruments to solve the issue?
 
 

PNSA

 
 

ARTICOLE PE ACEEASI TEMA

ARTICOLE DE ACELASI AUTOR


 

Ascunde Reclama
 
 

POSTEAZA UN COMENTARIU


Nume *
Email (nu va fi publicat) *
Comentariu *
Cod de securitate*







* campuri obligatorii


Articol 23 / 2425
 

Ascunde Reclama
 
BREAKING NEWS
ESENTIAL
VIDEO - Litigii în timpul Stării de Urgență (II) | Avocații ZRVP, invitații acestora și BizLawyer vin în sprijinul profesioniștilor și justițiabililor. Cosmin Vasile (Managing Partner), Mădălina Afrăsinie (Judecător) și Andrei Dumitrescu (Partener), dezbat modul în care statul de drept și puterea judecătorească funcționează în această perioadă
VIDEO - Litigii în timpul Stării de Urgență | Avocații ZRVP, invitații acestora și BizLawyer vin în sprijinul profesioniștilor și justițiabililor. Azi, primul episod: Valerian Cioclei (Partner of Counsel) și Doru Cosmin Ursu (Managing Associate) reevalueză impactul și analizează consecințele Decretului prezidențial privind instaurarea Stării de Urgență și actelor normative subsecvente
Primul proces simulat din România, realizat exclusiv prin intermediul unei platforme online. La derularea acestuia au participat magistrați din cadrul Tribunalului Timiș, precum și membrii fondatori ai grupului Digital Lawyers
Statul a acceptat oferta îmbunătățită a firmelor de avocați care îi reprezintă interesele în arbitrajul ICSID cerut de ALPIQ. Buget de 3,7 mil. lei în 2020
Gilescu Văleanu & Partenerii devine parte a bnt attorneys in CEE. Doi avocați sunt promovați pe poziția de parteneri
CNAIR plătește avocaților onorarii în plaja 100-300 Euro pe oră în litigiile arbitrale. Ce firme de avocați lucrează pentru compania responsabilă de infrastructura rutieră
”Sky is the limit”, sau norocul de a lucra într-o firmă de avocatură în care se oferă oportunități nelimitate | Mihail Boian, numit recent Partener D&B David și Baias: Încerc să ghidez și să provoc colegii spre o gândire originală și ”out of the box”, spre soluții deschise și îndrăznețe
Viața merge înainte | Practica de insolvență de la Mușat & Asociații a cunoscut o dezvoltare semnificativă în ultima perioadă. Mihai Popa, Partener: Ne așteptăm ca serviciile noastre de asistență și analiză pe perioada unui management de criză să fie la mare căutare
Viața merge înainte | Avocații Reff & Asociații explică efectul aplicării prevederilor legislative nou introduse în domeniul achizițiilor publice. Firma este partener strategic pentru unele dintre cele mai importante autorități publice și operatori economici, în acest domeniu
Victorie importantă pentru cea mai mare societate de transport public din România, obținută de echipa de drept penal a Zamfirescu Racoți Vasile & Partners
Avocatul gulerelor albe | Povestea de carieră a unui avocat de drept penal. Mihai Mareș: Avocatura este o profesie meritorie, în care nu contează vârsta sau anii de experienţă
Grupul de lucru Voicu Filipescu dedicat contextului Covid-19: Asistență telefonică de urgență
 
Citeste pe SeeNews Digital Network
  • BizBanker

  • BizLeader

      in curand...
  • SeeNews

    in curand...