ZRP
Tuca Zbarcea & Asociatii

CMS România | Romanian court rules pre-existing conditions of patients do not excuse provider liability for nosocomial infections

15 Februarie 2023   |   CMS România

For more information on this decision and healthcare liability in Romania, contact your CMS client partner or local CMS experts: Horia Draghici and Andrei Cristescu.

 
 
The High Court of Cassation and Justice of Romania ruled that healthcare establishments may not avoid liability for nosocomial infections that a patient acquires during hospitalisation, irrespective of the individual's pre-existing health condition. The only chance for a healthcare provider to avoid liability is to provide evidence that the patient already carried the pathogen before admission to the establishment.

The case

An individual identified as "Mr. B" was hospitalised in Timisoara for heart disease. During hospitalisation, he died from a nosocomial infection. His wife sued the hospital and claimed damages, arguing that the hospital is liable for the infection. The first court and the appeal court dismissed the claim, but the High Court of Cassation and Justice (i.e. Romania’s Supreme court) decided that the hospital is liable for the death of the patient caused by a nosocomial infection.


Law no. 95/2006 regarding the reform of the healthcare system, Article 655 (1) a)

The decision was based on Art. 655 para. (1) letter a) of Romania's Law no. 95/2006 that provides: “Public or private healthcare establishments, as providers of healthcare services, shall be civilly liable, according to general law provisions, for damages caused during the activity of prevention, diagnosis or treatment, if they are the consequence: (a) nosocomial infections, unless an external cause beyond the control of the healthcare establishment is proved. (…)”

Hence, in order to trigger liability on the basis of the above legal provision, the claimant must only prove that the injury was caused by a nosocomial infection during the activity of prevention, diagnosis or treatment, while the only way in which the defendant can be exonerated from liability is to prove an external cause beyond the establishment's control.

Proof of negligence is not required.

The law does not establish the meaning of the "external cause beyond the control of the healthcare establishment", so it is subject to interpretation of Romanian courts.

Application in this case

The first court and the appeal court considered that by weakening the immune system the pre-existing health condition favoured the nosocomial infection and that this represented an external cause that could not be controlled by the hospital, as provided in Article 655 (1) a). This decision was rendered even though the evidence indicated that the death of Mr. B was caused by the nosocomial infection acquired in the hospital.

In the second appeal, the High Court of Cassation and Justice invalidated the decisions of the lower courts and sent the case for retrial. The High Court of Cassation and Justice concluded that the state of immunological vulnerability, caused by previous diseases, is irrelevant and does not constitute an external cause in the meaning of Article 655 (1) a) of Law no. 95/2006.

The reasoning was that this legal provision establishes an objective tort liability of healthcare establishments for damages caused to patients by nosocomial infections as a consequence of the providers' failure to comply with their legal safety obligations. The risk of nosocomial infections belongs to the healthcare establishment and cannot be transferred to the patient.

To avoid the introduction of pathogens within the healthcare establishment, patients are examined at the time of admission to the health establishment. After that moment, the medical conditions of patients come under the power and control of the healthcare establishment, which has an obligation to guarantee the prevention of nosocomial infections. When the damages are caused by a nosocomial infection (i.e. the determinant cause), the liability of the healthcare establishment is triggered. In this case, the contributing causes such as a weak immune system is of no relevance.

The High Court of Cassation and Justice also established that the only situation where the previous diseases can be relevant is when, at admission to the healthcare establishment, the patient is the carrier of the pathogen, which the healthcare establishment could not discover in the framework of its medical investigations. As this exception was not applicable, the High Court decided to admit the final appeal.

Comment

The case underlines that Article 655 (1) a) of Law no. 95/2006 provides an objective tort liability, as it is not necessary to prove negligence. Furthermore, it provides a benchmark for determining whether a particular circumstance constitutes an "external cause beyond the control of the healthcare establishment". Hence, it shows that if the healthcare establishment is to avoid liability, it needs to provide evidence that the source of the patient's nosocomial infection occurred outside of the healthcare establishment. In this case, the infection must be discovered before the patient's admission into the healthcare establishment.

In particular, the decision shows that the pre-existing health condition does not exonerate the establishment from liability. (As a rule, all patients admitted to healthcare establishments have pre-existing health conditions). Therefore, the standard of proof for healthcare establishments to avoid liability for nosocomial infections is high and healthcare establishments should put in place procedures for early screening of newly admitted patients to discover pathogen agents.

Additionally, the reasoning of the High Court of Cassation and Justice confirmed the high level of legal protection of patients that acquire nosocomial infection during admission to healthcare establishments.

For more information on this decision and healthcare liability in Romania, contact your CMS client partner or local CMS experts: Horia Draghici and Andrei Cristescu.

This article has been co-authored by Diana Ceausu, Lawyer.


 
 

PNSA

 
 

ARTICOLE PE ACEEASI TEMA

ARTICOLE DE ACELASI AUTOR


 

Ascunde Reclama
 
 

POSTEAZA UN COMENTARIU


Nume *
Email (nu va fi publicat) *
Comentariu *
Cod de securitate*







* campuri obligatorii


Articol 378 / 4220
 

Ascunde Reclama
 
BREAKING NEWS
ESENTIAL
Bulboacă & Asociații, alături de investitori în două tranzacții care concentrează la început de an forțe economice considerabile pentru sectoare de business strategice economic și social. Asistență în expansiunea Grupului LuxVet în România și la investiția BERD în R.Power Renewables
CMS a obținut o victorie strategică în față Curții de Apel Ploiești - Sesizare CCR privind legea de organizare și funcționare a DLAF. Echipa de drept penal a fost coordonată de Mihai Jiganie-Șerban (Partener)
Prof. univ. dr. Răzvan Dincă a primit un nou mandat la conducerea Facultății de Drept din cadrul Universității din București. Cu cine face echipă
Ce firme au ales studenții aflați în fruntea listelor de absolvenți ai Facultății de Drept și cum au fost primii pași în profesie | Azi, despre avocatura văzută „din interior”, alături de Alexandra Șipoteanu, una dintre premiantele anului 2021, care s-a alăturat echipei Stoica & Asociații: “Am pășit în carieră cu foarte mult entuziasm și cu o enormă dorință de a acumula cât mai multe cunoștințe teoretice și practice. Mediul colegial călduros și respectuos este în mod indubitabil un factor ce contribuie la dezvoltarea și creșterea profesională”
Cei mai buni avocaţi în domeniul mărcilor, remarcați de WTR 1000, ediția 2024 | Țuca Zbârcea & Asociații, Simion & Baciu, Răzvan Dincă & Asociaţii și Ratza & Ratza sunt lideri pe segmentele analizate, o bună expunere pentru Mușat, Schoenherr, ZRVP și NNDKP. Un jucător nou și extrem de puternic a intrat pe piața locală și se anunță drept un concurent serios pe acest segment
După un an bun, în care a fost solicitată să acorde consultanță în câteva dintre cele mai spectaculoase proiecte de pe piața locală, Bulboacă & Asociații vede un 2024 cu oportunități semnificative în mai multe domenii | ”Vom avea privilegiul să acționăm într-unul dintre cei mai interesanți ani din istoria recentă a țării, dar cu România în cea mai bună formă economică a sa. Provocări vor fi, important este să prindem vârful și acestui val”, spun avocații
Banking & Finance | Avocații NNDKP au asistat anul trecut finanțări locale de aproape un miliard de euro și s-au implicat în proiecte transfrontaliere de peste trei miliarde de euro. Echipa a continuat să lucreze pentru finanțatorii unor grupuri importante din industrie sau sectorul agricol, dar a stat alături și de clienții finanțați, companii fanion în domeniile în care operează. Valentin Voinescu (Partener): Mediul de business din România a demonstrat reziliență și numărul de proiecte nu s-a redus, ba chiar am asistat la o accelerare la sfârșitul anului trecut
Bondoc și Asociații, alături de cumpărător în tranzacția de 432 mil. lei prin care Fondul Proprietatea și-a vândut acțiunile deţinute la Engie România. Echipa, coordonată de Lucian Bondoc
Teodorescu Partners a asistat Autonom Protect în achiziția Nova Ria24
Stănescu Vasile & Asociaţii și Strelia CVBA apără România în procesul intentat de Pfizer la Bruxelles, cu pretenții de peste o jumătate de miliard de euro plus dobânzi. Cine sunt apărătorii României și ce îi recomandă
Chambers Global 2024 | RTPR, singura firmă de avocați listată pe prima poziție în ambele arii de practică analizate: Corporate ̸ M&A și Banking & Finance. Filip & Company și Schoenherr sunt în prima bandă în Corporate ̸ M&A. Firmele care au cei mai mulți avocați evidențiați sunt RTPR (8), Filip & Company (6), CMS (5) și Clifford Chance Badea (5)
Ce firme au ales studenții aflați în fruntea listelor de absolvenți ai Facultății de Drept și cum au fost primii pași în profesie | Azi, despre avocatura văzută „din interior”, alături de Monica Alexandra Popa, una dintre premiantele anului 2021: “Mi-am dorit să lucrez într-o echipă în care să simt că mi se oferă oportunități de creștere și sunt încurajată să cresc și să absorb cât mai multă informație, atât în primii ani de avocatură, cât și ulterior. Firma de avocatură cu care am simțit și simt că sunt compatibilă este Filip & Company”
 
Citeste pe SeeNews Digital Network
  • BizBanker

  • BizLeader

      in curand...
  • SeeNews

    in curand...